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Postura de ALACERO: es urgente combatir la competencia desleal de China en el comercio del acero

19 de agosto de 2020

Postura de ALACERO: es urgente combatir la competencia desleal de China en el comercio del acero

"Nunca había sido tan urgente como ahora combatir la competencia desleal de China en el comercio del acero". Con esta frase de Francisco Leal, director general de Alacero, se titula la entrevista publicada este martes 18 de agosto en AméricaEconomía. Compartimos aquí algunos de los pasajes destacados de este artículo:

La industria del acero en América Latina ha tenido uno de los mayores impactos en la baja de producción del mundo, según la Asociación Latinoamericana del Acero (Alacero). Solo en junio, la producción regional totalizó 3.648 millones de toneladas (Mt), 29% menos que en el mismo mes de 2019, lo que generó una caída de 19% en el primer semestre. Pero este resultado no es lo que más le preocupa al gremio siderúrgico, que desde ya apuesta por una recuperación progresiva de la industria. Su mayor preocupación está en lo que denominan "competencia desleal" por parte de China y que estaría poniendo en riesgo a las siderúrgicas de la región.

En entrevista con AméricaEconomía, el director general de Alacero, Francisco Leal, habló sobre el impacto que el aventajado gigante asiático está generando en las industrias locales al "desviar" sus productos a países de América Latina, amparado en mecanismos que "se alejan de una práctica comercial en igualdad de condiciones".

- ¿Cuáles son esas condiciones "desleales" con las que China está importando sus productos a la región y que han obligado a Alacero a levantar una alerta? 

China tiene cerca de la mitad de la producción total de acero del mundo, lo que ya representa una fortaleza, y está recibiendo incentivos del Gobierno para aumentar sus exportaciones, pero al encontrarse con algunas fronteras cerradas como las de Estados Unidos, han comenzado a buscar mercados en Latinoamérica y lo están consiguiendo. Lo lamamos competencia desleal porque China acude a mecanismos que le ayudan a llegar con precios menores, subsidios indirectos o –como lo más reciente– privilegios en impuestos de exportación que le garantizan un reembolso a todo el que quiera exportar.

Entonces, ello le da un poder competitivo adicional que pone en riesgo a las industrias locales y, por eso, alertamos a los Gobiernos. Nunca ha sido tan necesario como ahora que los líderes de la región se unan en la búsqueda de circunstancias de competencia más igualitarias para una industria tan esencial como la de acero.

- ¿Qué países están recibiendo ese material proveniente de China bajo esas condiciones?

En Chile tenemos registros de la llegada de acero desde China y hemos solicitado que se tomen las medidas necesarias para garantizar que las industrias locales tengan la oportunidad de competir en igualdad de condiciones. En concreto, en ese país se resolvió iniciar una investigación por eventual dumping en los precios de importación de bolas de acero forjadas para molienda como respuesta a la industria local, y se alista una presentación para las barras de acero de la misma cadena productiva. En América Latina estamos recibiendo por importación una tercera parte de lo que se consume y de ese porcentaje, una tercera parte, proviene de China. Chile y Perú son los países con más incidencia, pero nuestra alerta es regional. Cuando vemos situaciones como el caso de Chile, donde se están levantando nuevas investigaciones, lo que hacemos es apoyar esas iniciativas porque creemos en un comercio en igualdad de condiciones.

- ¿Qué acciones esperan en concreto por parte de los Gobiernos de la región?

Lo primero es que se reconozca cuán importante es la industria del acero latinoamericana para la economía de cada país, que se reconozca a esta industria como vital. Y por otra parte, que apliquen las estrategias que cada Gobierno pueda tener, como por ejemplo, las acciones antidumping. Actualmente tenemos 74 de estas medidas vigentes y para que tengan una idea del papel que juega China, 49 de esas acciones son contra dicho país.

Creemos que ya hay influencia de estas acciones antidumping para intentar que en todos los países de la región se fomente el consumo interno. Cada país tienen sus propias leyes con objetivos similares, pero la forma de implementarlos son diferentes. Por eso, el papel de la industria local es importante en tratar esos temas con cada gobierno. En la medida en que esta industria transmita todos los argumentos para que se tomen acciones, se podrá frenar la competencia desleal.

- Las distintas industrias han comenzado a reactivarse progresivamente, aunque el contexto siga siendo de incertidumbre. ¿Hasta qué punto ha logrado reactivarse la industria siderúrgica?

En las mayores economías esa reactivación está teniendo mayor incidencia, aunque también depende del sector. En Brasil, por ejemplo, con una producción y un consumo importante, la industria no ha sufrido tanto el impacto, porque la construcción no se detuvo por completo, aunque el sector automotriz si cayó drásticamente. En el momento en el que las ensambladoras retomaron su actividad, en esa misma medida se fue recuperando la curva en la industria de acero plano. En cambio, en otros países como México y Chile ha sido más lento, porque la construcción está prácticamente detenida. Cuando se reactiven las obras, en esa misma medida se van a impulsar a las siderúrgicas. Confiamos en que eso se va a ir dando en los próximos meses, aunque no llegaremos a los mismos niveles en el que estábamos.

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Francisco Leal, director general de Alacero.